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OSAMU AOKI 7th Dan

 

An Interview with Osamu Aoki

 

Osamu Aoki 7th Dan is the Chief Instructor for JKA Spain. A student, like his close friend Sensei Osaka (Japan), of Takushoku University, this man comes from a tough background. Here within this interview conducted on our behalf very kindly by Jeanin Sabah (Secretary to JKA Spain) we gain a full and detailed insight into his experiences. We hear about his relationship with Sensei Nakayama, his experiences heading JKA Spain and his approach, entitled AOKI BIO ENERGY. This fascinating interview gives us an insight into Sensei Aoki the man and his karate! – Shaun Banfield 08

 

Questions by THE SHOTOKAN WAY

 

 

(Jeanin Sabah)     Can we please start the interview by saying how grateful and thankful we are that you have been willing enough to provide us with this interview!

 

I would like to begin by asking how you first got started in the Martial Arts, and would you please share some early memories of your training?

 

(Osamu Aoki)     My first contact with the Martial Arts was when I was 14. At the time it was difficult to find a karate dojo as they were all judo or kendo dojos, but nothing else. At that time karate was not very known, it was even considered as something dangerous. People had the wrong idea. I was only a child and I had no idea about karate, styles or different schools of karate. Since I was little, I played table tennis, and I joined the regional team. After table tennis training, I used to then go to karate training. Well, at the time I thought it was karate, but in fact it was a type of jujutsu. There was nothing else near my house.

 

I did not know anything about the JKA or Shotokan until I went to Takushoku Daigaku University. I entered that University because at that time it was very known for its karate team, although also very famous for its level of education and its way of becoming international and to give you an opportunity to serve abroad. My parents did not let me do karate, so until I went to University they never knew I was training in karate.

 

(JS)     Can you please tell us about your relationship with Sensei Nakayama? What was he like as a teacher?

 

(OA)     My relationship with Sensei Nakayama was unforgettable. His way of teaching was so emotional. He was very caring and human.

 

Amongst the nicest memories I have are the times we went skiing. He was a very good skier and so was I (I almost got into a University to take part in the ski team).

 

In the third year of University, I joined the ski trip and sensei Nakayama was the man in charge. Because I had a good level, he chose me to ski with him during the five days. We used to ski during the day and he would invite me to have dinner and a drink with him at night. That trip gave me the opportunity to know him much better, and he influenced me a lot.

 

At that time I never thought of dedicating my life to karate, especially in Europe. I remember most of all, his influence on the way to become an international person. Once I was in Spain, Sensei Nakayama used to visit. I remember once with Sensei Nakayama, Sensei Tsuyama and Osaka, we went to teach the Police National Academy in Ávila. There was a lot of people, students from the elite forces and the authorities. Sensei Nakayama was very inspired and gave a very nice speech and he mentioned one of the phrases of our University hymn “In front of me there are no frontiers of blood neither of earth ….” I was translating and I was very nervous trying to say exactly what he was saying. At the end everybody stood up and did not stop clapping. Sensei Nakayama thanked me for that, and I never forgot the look he gave me.

 

As a sensei, he used to tell me that more important than the training itself it was the way we enrich our personality. He used to talk a lot about this. He even gave me, with his handwriting, the dojo kun and some kekejikus (with his thoughts). He also gave me his kimono and a belt with his name on it. I have lots of memories. But most of everything I remember his way of treating me and others with a high human quality.

 

I also remember when I was not very known and Sensei Nakayama called me to attend a Shihan Kai meeting in front of all the big masters Nishiyama, Okazaki, Kanazawa, Kase, Shirai, Miyasaki, Ochi, …Osaka was the secretary and he introduced me as the JKA Spain representative, I was the youngest. That kind of experience not everyone has. He had an incredibly human outlook on things. There are hundreds of details and memories, he was a great person, but also he was like a father to me. Even today I try to talk to him when I am in my own dojo.

 

Osamu Aoki teaching

 

 

(JS)     What were the most important things he taught you that have influenced you throughout your entire karate career?

 

(OA)     One of the most important things he taught me was to learn how to be a flexible person and to serve the society, his influence as a leader and how one can become a true leader.

 

(JS)     You were friends with Osaka Sensei since you were very young am I correct in thinking? Can you please tell us about some of your peers from your early training years?

 

(OA)     Osaka and I have been friends since we entered the Takushoku University. He was accepted for his karate level (he was student of Sensei Miyata, the right hand to Sensei Nakayama) and I was accepted because of my academic grades. But we were both accepted without passing the admission exams, so we were there a couple months before the other students, while they were passing the exams.

 

We were roommates. Since then, our friendship has lasted until now. He was very shy and I also liked his humble nature. We used to hit makiwara together, our only interest was karate.

 

(JS)     You are the JKA Chief Instructor for Spain, and you are a fluent Spanish speaker. In what direction have you tried to take karate in Spain?

 

(OA)     I have been the JKA representative since the 70´s. To start, my very first my duty was to spread the word about karate. Sensei Nakayama asked me to translate his books. He introduced me to the Japanese Editorial Kodansha International in Tokyo to carry out theses translations. There weren’t any other books about karate that explained the techniques in a scientific way. After that, our aim was to improve the general level of karate with help from Sensei Nakyama and Sensei Osaka. Every year Osaka used to come to Spain and we would travel all over the country to teach for 30 or 40 days.

 

Now, after 40 years of teaching, my objective is different: provide an adequate way of teaching in a scientific and rational way, to be able to give emotion, motivation and accentuate the value of karate itself and go deeper into the world of this Martial Art.

 

(JS)     Following the JKA split you remained with the JKA. How did this split affect the JKA Instructors outside of Japan such as yourself?

 

(OA)     The split and all that transpired was a real pity. Each Master has his own personal way of training and teaching and that variety in the methodology was something very characteristic of JKA. This was Sensei Nakayama´s print. All that diversity was what made JKA more attractive. The split in my case in Spain was bad, and forced the separation of a group that had a very strong bond. We, as instructors that were in Europe had to reorganize everything all over again, and it demanded a lot of effort.

 

For myself, this unfortunate incident made me stronger in every aspect, professional and personal. It is very important that we all work together for the good of Karate. Each sensei and each organization should not lose this objective. We need to recuperate the emotion of the senior students; the number of practitioners are lower each time.

 

Another thing we have to have in mind is to revaluate this art, develop it more and make it better, especially the teaching method relating to each step and level, in order to be able to give emotion, and to motivate the students on their journey.

 

(JS)     You have however developed a very specific approach to karate training that differs somewhat from the standard JKA am I correct in thinking? Could you tell us about how you first got started in the direction and research you are now involved in?

 

(OA)     I have been fortunate enough be able to be outside my country since I was young, I have had the opportunity to take an objective view of my country from far away, to appreciate the good and the bad of it.

 

As Sensei Nakayama said, each one of us has a mission: we should develop by looking for the virtues in each one of us; it is only now that I start to understand some of his words. Each one of us has a duty to develop, to search and to find your own virtues. Before, my duty was to get close to the good karateka, like Osaka. I studied and even copied him. But I am not Osaka, he is a technical role model, but even if I could imitate him it would still be a copy. There should be originality and creativity, at the end of the day that is what an art is.

 

When I realized this I completely changed my way of thinking and planning. The majority of karateka train for many years, 30 or 40 with much effort and spirit, but instead of developing, they loose the emotion and the motivation and they stop training. Nevertheless, our mind, body and spirit, that is to say our interior wisdom keeps growing but we do not know how to feed it without the aid of the physical body, and because we can´t render as much as we did when we were 20, a lot of people stop training in the Martial Art. The majority of karateka over 40 years old forget that karate is a martial art and like any other art it never ends: and once you learn the first steps (maybe those first 40 years) you can start to create and develop your own art. But without a different point of view it is very difficult to follow the path. And it was at this point that my search began, looking for the effectiveness, not only with senior students but also with children.

 

Coaches always choose the best students; but what happens to the others? The majority don´t make the cut and therefore loose the confidence and interest to practice, and finally they quit. The worst is, when they think that they are not good enough and that their body is not god enough, this is not educational, no way to teach. We have a big responsibility.

 

So, the question is: what is needed to be able to offer dignified teaching for the young people?

 

What type of training should we carry out to give motivation, enthusiasm, and to develop our bodies and our techniques? My research goes in that direction.

 

(JS)     You teach Aoki Bio-Energy karate. Can you please explain to us exactly what this is?

 

(OA)     Like many other karateka it is normal that after 45 years of practice all different kind of pains and injuries can occur, mainly in the bone joints. There are many therapies, but no one therapy has been satisfactory, so therefore I started to study the inner body and the mind. How to respect the natural mechanism of our own bodies? And the answer to that question is to search and to discover our own natural faculties as human beings. Aoki Bio Energy is a method to know all of this and use it in the correct way. Aoki Bio Energy is a method of self regulation and understanding our own body and mind.

 

(JS)     Your training consists of 5 main parts? Can you please explain the concept of each of these 5 parts?

 

(OA)     This answer can be very extensive, it has a wide scope both of the body and the mind, but the basis consists of 5 parts, which are the following:

 

1. Body side: to recognize, correct, obtain flexibility, sensitivity of the body

 

2. Mental side: obtain calmness and relaxation

 

3. Exercise to loosen and release

 

4. Breathing method

 

5. Equilibrate the body by balancing one´s ki.

 

Osamu Aoki teaching

 

(JS)     Can Karate training improve the health of karateka do you think?

 

(OA)     Like training in any sport or activity, one must be sensitive. The body is an article of usage and up to 30 years of age, problems do not generally occur. It is possible to pass ourselves to the limit but always under the supervision of an instructor with adequate preparation. At the age of 40 one must change the way of using one´s body. We have to be more kinetic and more scientific. We should not abuse our body or over-exercise.

 

(JS)     How significant is the breathing to your training, and how do you think we should breathe in order to improve efficiency?

 

(OA)     We all know that breathing is very important as a vital force, especially as a vital reaction to be able to progress (to acquire subtlety to augment the efficiency of the technique), but even more so in our every day life.

 

For a long time there have been investigations into this subject, and each time the scientific proof of its importance is demonstrated. There are schools that try to teach how to breath, as far as I know however, their methods come down only to the technique, in the majority of the teaching. It is very important to know beforehand however that there are many factors that are needed to improve breathing efficiently. This means preparing our body to be able to do any activity. The importance of breathing is related to any activity that we want to do, not only karate.

 

A baby is an ideal example to understand. To observe his muscle quality, as well as its flexibility, elasticity, mobility, suppleness and sensitivity. All of his organs move freely without any contraction. To have vitality and train for much longer, it is essential to take care of our body in the right way.

 

(JS)     Can you please explain the concept of ‘Wave Motion’?

 

(OA)     We should not forget that our body has around 200 joints. By using them in the correct way, we can generate wave movements.

 

“Crane” theory: which means to obtain a good structure or physical position to generate this sinusoidal movement.

 

To do this, you need to use the force of gravity, or work against it, like an axis. That is to say, to be able to follow the force of gravity, we need to start from a firm base and that will allow us to create a vertical axis and from there, any wave movement, rotational, spiral, or combined up and down movements (in favour of the force of gravity, in favour of the Earth`s movement) or down to bottom (against the gravity force, to the ceiling). All this will require the work of the different inner structures like seichusen, Tanden, Gravity, etc.

 

(JS)     Can you please tell us your opinion on ‘ki’ and its relevance to karate?

 

(OA)     Ki is something that has a wide interpretation and is of vital importance in every aspect. It is a deep structure that helps us to guide and improve our body and mind, to obtain efficacy in our technique, to help coexistence, to obtain social welfare, etc.

 

Using Ki (sometimes interpreted as consciousness) should always be accompanied by a preparation of our body and mind accordingly. To loosen and to sensitize our body will allow us to be able to have a more intimate contact with our senses, and with the aid of the breathing we will manage, through our nerve system, to get into our subconscious. There isn’t any specific formula, it is all the result of a total development and evolution along time by putting together body, mind and spirit. Proper training and perseverance will be necessary for an upward development.

 

Our method consists of an adapted system of training to be able to comprehend our body. The body should be able to pronounce itself and act freely, the brain is there to help and collaborate, and so this way we can obtain creativity and originality.

 

(JS)     You are an incredibly flexible gentleman. How important is flexibility in karate do you think and how does it affect our techniques?

 

(OA)     I have not always been so elastic, at one time I was the opposite, Osaka sensei can tell you about that because he knew me from that time. I wanted to be as elastic as he was, It was enviable, and there are many anecdotes about his muscle quality, but it is something that not everyone can have. But by only imitating I will never understand his gift.

 

As I said before, this was the beginning of my investigation, but a copy is never the original. It is important to copy and imitate during 25 or 30 years, you learn if you have good material. But after that, one should search and investigate deeper and higher to what you usually do.

 

We are human beings and it is difficult to remain young. When the time comes that muscular power ends, only the spirit can help when our body deteriorates. It is in that moment that courage should go deep down inside so that we will be able to have vitality and mobility. The only problem is that there has never been any teaching, training methods or system that talks about this; and that is how people loose motivation

 

Flexibility is an important factor in order to perform movements easily and to avoid injuries. But there are also more essential factors like sensitivity, suppleness, etc

Think and research about the great master that would continue to develop and evolve although they were aged, what factor did they have?

 

We should realize what factor we lack in order to be able to improve and above all, be able to have motivation.

 

(JS)     During my research, it has been said that you are able to stop someone from picking you up from the ground. Can you please explain how you were able to achieve this?

 

(OA)     As I do not have much weight (58 or so Kg.) or height, I need to turn my body in a way that it is firm, agile, heavy, light, etc. It is training on how to use the body and conscience in a rational way. Taking advantage of the gravity force is essential to convert the reaction force, the centrifugal force, centripetal force, etc All this is what I have systematized in the Aoki Bio Energy training method.

 

(JS)     How important are the feet positions with relation to power?

 

(OA)     The position of our feet is fundamental and one should use them in the correct way. We need to know that the feet are the only area of our body that has contact with the floor (the sole of the feet). The feet and toes are essential elements in the body’s movements, they support and propel our body weight during any movement and they also help us to maintain the equilibrium during the changes of position.

 

Think that each foot has 26 bones, more than 100 ligaments and 33 muscles. Is not only the foot position but also the adherence, power and agility.

 

(JS)     Can you please explain the finer details of how we could refine our techniques in order to make them more energy efficient?

 

(OA)     To be conscious of our own body, we should also resort to the deep structure (our inner body) so the training, drilling are more rational, scientific and dynamic.

 

(JS)     And how important is posture do you think?

 

(OA)     Posture helps and has an influence with your physique (self confidence, decisiveness, firmness, etc) With regards to the efficiency of the technique, it is fundamental to find a solid but efficient posture, which is based on important elements such as seichuusen, Tanden, etc. This means having the correct attitude in order to apply and carry out these techniques.

 

(JS)     What would you say is the biggest common mistake in most karateka do you think?

 

(OA)     The most common mistake I think is the abuse on the muscles` power, in a violent way. The quality of our body changes depending on our age, however people do not change the way of training, it is always the same no matter your age, 20, 30, 40 or 50 or even older. Everything is done in the same way, they do not realize that circumstances change all the time and so therefore it should change the way we train.

 

Methods should be adapted and progress from the time of childhood, primary school,

secondary school, university, master, doctorate, expert, originality, creativity, etc

This way you will always be accompanied by emotion and motivation.

 

Sensei Osamu Aoki with his students

 

(JS)     In what ways does your specific approach to karate affect the mind do you think?

 

(OA)     It was a time that the more I trained the more I was affected by the obsession of becoming stronger, and that was making me a limited, inflexible, antisocial person.

 

But now, training is something to become a better person, is a way to see and to know myself, to progress and not get trapped in a karate that does not develop.

 

(JS)     How has your specific study influenced your fighting ability do you think?

 

(OA)     To progress from a simple game, jumping,....with a basis of rules in sports to be able to approach towards the purest of martial arts like Iaido can be. This has given me more self confidence both on a physical and a psychological level and it allows me to be more relaxed, fluid, comfortable and efficient.

 

(JS)     How important is kata to you and your study?

 

(OA)     To practice kata is very important, it is a way to come back from any derailment (fantasy, karate vices, selfishness, etc); it is a way of understanding and getting closer to the masters´ philosophy. Trying always to go deeper in each technique.

 

(JS)     What is your favourite kata and why?

 

(OA)     Tekki Sandan, Bassai Dai, Nijushiho.

 

Above all Tekki Sandan for the recommendation of Master Nakayama. I can imagine that my level at the time required that I dominate more the situation of my elbow, the use of both arms at the same time, breathing etc. This Kata can also be practiced in any place including whilst walking. It is good for the use of the ribs and shoulder blades.

 

(JS)     Can we just say a huge thank you for this opportunity to interview you, and may we wish you every success for the future.

 

(OA)     I hope that I have been able to reply to all that you have asked me. It is difficult to grasp your questions without maintaining a verbal communication face to face and of course the language limits our interpretation.

 

For these reasons I would like to say thank you to my disciple & secretary Jeanin Sabah who has been practicing with me for more than 25 years and beholds the most knowledge of my activities for both karate and Bio Energy. Her dedication and commitment to the organization has been admirable and essential to our success.

 

There are times that her efforts appear to be overlooked and unrecognized by many due to her very particular and humble manner of carrying out her tasks.

 

I hope we can meet and train together one day

 

Many thanks

 

Osamu Aoki

7º dan JKA

Chief Instructor JKA Spain

Chief Instructor Aoki Bio Energy & Karate School

 

 

Translation Spanish – English

 

Jeanin Sabah

4º dan JKA

Secretary JKA Spain

Aoki Bio Energy & Karate School Instructor

 

Osamu Aoki 7th Dan JKA Spain

 

Una entrevista con Sensei Aoki

 

(Jeanin Sabah)     Podríamos por favor empezar la entrevista preguntándole ¿cómo fue su primer contacto con las artes marciales y podría compartir algunas de sus memorias de esa época?

(Osamu Aoki)     Mi primer contacto con las artes marciales fue cuando yo tenía 14 años. En esa época era difícil encontrar un dojo de karate, casi todos eran de judo o kendo, nada más. En aquella época el karate no era tan conocido, más bien era considerado como algo peligroso. La gente tenía una idea equivocada. Además, yo era un niño y no tenia idea de karate ni estilos o escuelas. Desde pequeño yo jugaba al ping pong, estaba en el equipo regional. Pero cuando se terminaba ese entrenamiento iba a practicar karate. Bueno, en esa época creía que era karate pero en realidad era una especie de jyujitsu. Cerca de mi casa no había otra cosa. No supe nada de JKA o Shotokan hasta que entre en la Universidad de Takushoku Daigaku. Entré en esta Universidad porque en aquel entonces era la más famosa de karate, aunque también muy conocida por su nivel de enseñaza y su reconocido prestigio internacional para servir en el extranjero. Mis padres no me permitían entrenar karate, por tanto hasta que entré en la Universidad no lo supieron.

(JS)     Podría por favor hablarnos de su relación con Sensei Nakayama. ¿Cómo era él como maestro?

(OA)     Mi relación con el Sensei M. Nakayama es inolvidable. Recuerdo de su forma de enseñar su forma tan emotiva. Conmigo personalmente siempre fue muy cariñoso y humano. Entre los recuerdos mas bonitos están los de esquí. El esquiaba muy bien y yo también esquiaba muy bien (casi me fichan en otra Universidad para formar parte del equipo). El tercer año de Universidad en la asignatura de educación física me apunté al viaje de esquí y el sensei Nakayama era el responsable de esta

actividad. Por mi nivel él me escogió para estar con él durante los cinco días del viaje. Esquiábamos juntos todo el día y por la noche me invitaba a cenar y beber con él. Ese viaje me ayudó a conocerle mejor y ejerció mucha influencia en mí. Yo aún no pensaba que continuaría en karate de forma profesional y mucho menos venir a Europa.

Su influencia sobre todo es en la forma de ser una persona internacional. Ya una vez en España, el sensei Nakayama venia aquí. Recuerdo en una ocasión con el Sensei Nakayama, el Sensei Tsuyama y Osaka que estuvimos dando clases en la Escuela Superior de Policía de Ávila y había muchísima gente, alumnos de elite y autoridades. El Sensei Nakayama estaba muy inspirado y dijo una frases de nuestra canción de la universidad “Ante mi no existen fronteras de sangre ni de tierra…” yo hacia la traducción directa del maestro, intentaba transmitir tal y como el lo decía. Al terminar todo el mundo se puso en pie y no paraba de aplaudir. El sensei me dio las gracias y su mirada esa vez no se me olvidará nunca.

Como maestro me decía que era importante entrenar, pero más que eso debía de hacer esfuerzo en la forma de forjar la personalidad. Me hablaba mucho de este tema e incluso me escribió de su puño y letra en caligrafía japonesa las 5 reglas del dojo kun y un kakejiku con sus pensamientos. Me regaló su kimono y un cinturón con su nombre. Tengo muchos recuerdos suyos. Pero sobre todo era su forma de tratarme, no solo a mí sino a los demás también, con una gran calidad humana.

Recuerdo también cuando yo aún no era muy conocido y me llamó para que asistiera a una reunion de maestros con Nishiyama, Okazaki, Kanazawa, Kase, Shirai, Miyazaki, Ochi. Osaka era el apuntador.Yo era el más joven tanto en edad como grado, con diferencia, de todos los maestros pero él me presentó como instructor jefe de España. Ese tipo de detalles no los tiene cualquiera, tenía una

dimensión humana increíble. Hay infinidad de detalles y recuerdos. Era una gran persona. Para mi era como un padre, aún hoy intento conversar con el cuando estoy en mi dojo.

(JS)     ¿Cuales fueron las cosas más importantes que que le enseño y que le han influido a usted en su carrera dentro de karate?

(OA)     Una de las cosas más importantes que me enseñó fue el aprender a ser flexible y poder servir a la sociedad. Su enseñanza como líder y como debe ser un verdadero líder.

(JS)     Usted era amigo del Sensei Osaka desde que eran muy jóvenes, ¿es eso cierto? ¿Me podría hablar de sus compañeros de la época de los comienzos?

(OA)     Osaka y yo somos amigos desde que empezamos la Universidad en Takoshoku Dai. El había entrado en la Universidad por su karate (era alumno de Sensei Miyata, brazo derecho de Sensei Nakayama), yo había entrado por méritos académicos. Pero ambos fuimos admitidos sin pasar los exámenes de acceso y llegamos al campus un par de meses antes que los demás, mientras hacían los exámenes.

Éramos compañeros de habitación. Desde entonces nuestra amistad ha seguido hasta ahora. El era muy tímido y su humildad me gusto mucho. Pegábamos juntos makiwara, nuestra cabeza era todo karate.

(JS)     Usted es el Jefe Instructor de JKA Spain y habla muy bien el español ¿En que dirección ha intentado usted orientar el karate en España?

(OA)     Soy responsable de JKA en España desde los 70. En un principio mi obligación era la divulgación El Sensei Nakyama me pidió que tradujese sus libros. Me llevó a la editorial Kodansha Internacional de Tokio para que a través de estos libros se divulgase el karate. No existían entonces otros libros de karate como el de Nakayama explicando las técnicas científicamente.

Después, más tarde el objetivo fue elevar el nivel de karate JKA con la ayuda del Sensei M. Nakayama y Y. Osaka. Cada año venia Osaka y hacíamos cursos por toda España durante 30 ó 40 días. Ahora, después de casi ya de 40 años mi objetivo es distinto: a través de la enseñanza adecuada, de forma científica y racional poder dar emoción, motivación y revalorizar el karate en sí. Profundizar en el arte marcial.

(JS)     Después de que JKA se dividiera, usted permaneció en JKA. Como afectó esta rupture a los instructores que estaban fuera de Japón y a usted en particular.

(OA)     Realmente fue una lastima la ruptura y todo ese incidente. Cada maestro tenia su forma personal de practicar y enseñar karate y esa variedad en la metodología era algo característico de JKA que imprimió el Sensei M. Nakayama, esa diversidad es lo que lo hacía atractivo para muchos praticantes.

Esta ruptura de JKA en mi caso en España fue lamentable porque generó muchas divisiones en un grupo que estaba muy unido. Los instructores que estamos en Europa tuvimos que reorganizar todo otra vez con mucho esfuerzo.

Para mi esta lamentable ruptura me ha hecho fortalecer a mi mismo en todos los aspectos, tanto personales como profesionales, también en la reorganización de JKA. Es importante que trabajemos todos por el bien de karate. Que cada maestro y organización no pierda este objetivo. Es necesario recuperar la emoción y la motivación de la gente veterana porque cada vez disminuye el número de practicantes.

Otra cosa es la revalorización de este arte desarrollando mas y mejor el método de enseñanza adecuado y de cada etapa y nivel. Para poder motivar a los practicantes en todo su camino.

(JS)     De cualquier forma usted ha desarrollado una aproximación muy específica al entrenamiento de karate que difiere un tanto de los estándares de JKA, ¿ estoy en lo cierto al pensar esto? ¿Nos podría hablar de cómo comenzó en la dirección e investigación en la que está ahora inmerso?

(OA)     He sido afortunado de poder estar desde muy joven fuera de Japón, he podido ver desde lejos, con una visión más objetiva mi país, tanto lo bueno como lo malo.

Como dijo el Sensei M. Nakayama cada uno tenemos una misión, hemos de desarrollar buscando la virtud de cada persona. Recién ahora entiendo algunas cosas que me dijo, cada uno debe desarrollar, buscar y encontrar sus virtudes. Al comienzo mi deber era el de acercarme a los buenos karatekas como Osaka y estudiarlos, imitarlos, intentando copiar, aún, a veces sigo haciéndolo. Pero yo no soy Osaka, él es un modelo y aunque pudiese imitarlo seguiría siendo una copia. Tiene que haber originalidad y creatividad, al fin y al cabo esto es arte, además cada persona es distinta. Cuando me di cuenta de esto cambié radicalmente de forma de pensar y plantear mi entrenamiento y forma de vida.

La mayoría de karatekas entrenan durante 30 ó 40 años o incluso más con un esfuerzo y espíritu tremendos, pero en vez de desarrollar, llega un momento en que pierden la emoción y la motivación y lo dejan. Sin embargo, la mente, el cuerpo y el espíritu, es decir, la sabiduría interior siguen creciendo pero no sabemos alimentar ese crecimiento sin ayuda del cuerpo físico, y como ya no podemos render físicamente como cuando teníamos 20 años, en general dejamos las artes marciales por otra actividad La mayor parte de los karatecas por encima de los 40 años se olvidan que el karate es un arte y como todo arte no acaba nunca, y que una vez que aprendes los primeros pasos (quizás esos primeros 40 años) puedes empezar a crear y desarrollar tu propio arte. Sin un planteamiento distinto es muy difícil continuar en el camino.

Es aquí donde realmente empezó mi investigación. Además buscando siempre le efectividad. No sólo con mayores, sino también en la enseñanza con los niños. Normalmente los entrenadores solo escogen a algunos pocos afortunados más aptos para la práctica de karate. ¿Que pasa con los demás?

La mayoría no son aptos, entonces pierden su auto confianza y su afán. Van dejándolo. Lo peor es cuando se mentalizan que su cuerpo no es apto, esto no es educativo, tenemos una responsabilidad enorme. Entonces, ¿qué factores necesita para poder ofrecer una enseñanza digna para los jóvenes?,

¿qué entrenamiento debe realizar para tener una emoción, ilusión, motivación para ir mejorando nuestro cuerpo y la técnica? En esta dirección se dirige mi estudio.

(JS)     Usted enseña Aoki Bio-Energy Karate. ¿Nos podría explicar exactamente que es esto?

(OA)     Particularmente en mi caso, como todos los karatekas que llevan entrenando más de 45 años es normal que aparezcan dolores de todas las clases. Sobre todo en las articulaciones. Hay muchas terapias pero ninguna me ha dado resultado, entonces empecé a estudiar observando el interior del cuerpo y la mente. ¿Cómo respetar el mecanismo de nuestro cuerpo?. La respuesta está en buscar la forma más natural, ir descubriendo lo que poseemos todos como seres humanos. Aoki Bio Energy es el método para conocer todo esto y poder utilizarlo de forma efectiva. Es un método de autorregulación, auto comprensión del cuerpo y mente.

(JS)     Este entrenamiento consiste en 5 partes, ¿nos podría explicar el concepto de cada una de esas partes?

(OA)     Esta respuesta podría extenderse mucho, es un campo muy amplio el de nuestro cuerpo y nuestra mente, pero en líneas generales las 5 partes son las siguientes.

1. Parte Corporal: reconocer, corregir, obtener sensibilidad, flexibilidad… del cuerpo

2. Parte mental: obtener calma, relajación

3. Ejercicios de aflojamiento y soltura

4. Método de respiración

5. Equilibrar el cuerpo a través del ki

(JS)     ¿Piensa usted que el entrenamiento de karate puede mejorar la salud del karateka?

(OA)     En el entrenamiento de karate como en cualquier otro deporte o actividad física debemos tener sensatez. El cuerpo es un artículo de desgaste, hasta los 30 años no hay problema, se puede mover al máximo siempre que se haga bajo las órdenes de algún instructor preparado. A la edad de 40 anos ya debe de cambiar la utilización del cuerpo, ha de ser mas cinético mas científico. No abusar ni ejercitar violentamente

(JS)     ¿Qué importancia tiene la respiración en sus entrenamientos y cómo piensa usted que debemos respirar para poder mejorar la eficacia?

(OA)     Ya sabemos que la respiración es fundamental como fuerza vital. Sobre todo como reacción vital para poder progresar (adquirir sutileza a favor de eficacia de las técnicas), pero aún más en la vida cotidiana.

Desde hace mucho tiempo que se investiga sobre este tema y cada vez se está demostrando científicamente su importancia.

También cada vez aumentan las escuelas que se dedican a enseñar la respiración, no obstante, que yo sepa, sus métodos de instrucción se reducen a la técnica en sí, igual que la mayoría de las enseñanzas. Pero es muy importante saber que antes de eso, debemos de tener en cuenta otros factores para poder mejorar la respiración eficazmente, se trata de enseñar a preparar el cuerpo para

poder realizar cualquier actividad. La importancia de la respiración se relaciona con cualquier actividad que queramos realizar, no sólo con karate.

Un bebé es un ejemplo ideal de comprender. Observar su calidad muscular, así como su flexibilidad, elasticidad, movilidad, soltura y sensibilidad. Todos los órganos se mueven sin ninguna contracción. Para la vitalidad y longevidad de entrenamiento es esencial cuidar nuestro cuerpo adecuadamente.

(JS)     Podría por favor explicarnos el concepto de movimientos de onda.

(OA)     No debemos olvidar que en el cuerpo humano hay unas 200 articulaciones. A través de la utilización correcta de estas articulaciones podemos generar movimientos en forma de ondas. Teoría de una “Grúa “ que lleva consigo el conseguir una buena estructura o posición física para poder generar ese movimiento sinusoidal.

Pero para ello es necesario utilizar a favor de la ley de la gravitación o el de contra de la gravitación, como un eje. Es decir, para poder seguir las leyes de la gravedad es necesario partir de una Buena estructura base, ya que ello nos permitirá crear un eje vertical y a partir de ahí cualquier movimiento bien en forma de onda, rotacional, espiral y, combinarlo con movimientos de arriba hacia abajo (a favor de la gravedad, hacia la Tierra), o de abajo hacia arriba (en contra de la fuerza de la gravedad, hacia el Cielo). Todo esto requiere el trabajo de diferentes estructuras internas como Seichuusen, Tanden, gravitación, etc.

(JS)     Nos puede decir por favor su opinión sobre el ki y su relevancia para karate.

(OA)     El “KI” tiene una amplia interpretación pero es de vital importancia en todos los aspectos. Es una estructura profunda para dirigir y mejorar nuestro cuerpo y mente, para obtener eficiencia de nuestra técnica, para ayudar en la convivencia social, obtener bienestar, etcétera, etc.

La utilización del KI (a veces se interpreta como conciencia) debe venir precedida de una preparación del nuestro cuerpo y de nuestra mente adecuadamente. Aflojar y sensibilizar el cuerpo nos permite contactar más íntimamente con nuestros sentidos, y con ayuda de la respiración conseguiremos por medio de nuestro sistema nervioso introducirnos dentro de nuestro subconsciente. No existe una fórmula específica, ya que todo ello es fruto del desarrollo integral y evolución a lo largo del tiempo

mediante la unión del cuerpo, mente y espíritu. Un entrenamiento apropiado y perseverancia serán los aliados para ese desarrollo íntegro.

Nuestro programa consiste en un sistema de entrenamiento adecuado para la comprensión del cuerpo. El cuerpo debe de actuar manifestándose y expresándose libremente y el cerebro está para ayudar y colaborar, así se consigue obtener la creatividad y la originalidad.

(JS)     Usted es un hombre enormemente flexible. Cuanta importancia tiene la flexibilidad para karate y como afecta a nuestras técnicas’

(OA)     Yo no he sido elástico, más bien he sido muy duro, esto lo puede confirmar el Maestro Osaka que me conoce de esta época. Tenía ganas de conseguir la elasticidad como él tenía; una elasticidad envidiable cuando le conocí. Hay muchas anécdotas sobre su calidad muscular, es una cosa que no podemos tenerla cualquiera. Pero que imitando su entrenamiento nunca llegaré a comprender su

“don”.

Como he comentado antes, este fue uno de los inicios de mi investigación, pero una copia nunca es el original. Es importante imitar y copiar durante 25 a 30 años, se aprende si hay un buen material. Pero después se debe de investigar más profundo y más alto posible de lo que se dedica. Somos seres humanos y es difícil mantenerse joven continuamente, enseguida termina la época de fuerza muscular ni siquiera el espíritu sirve cuando el cuerpo se debilita. Y en ese momento el coraje

debe de dirigirse hacia nuestra estructura interior para poder tener la vitalidad y la movilidad. El único problema es que no ha habido esa enseñanza ni sistema de entrenamiento, que es más importante, para poder profundizar, así se pierde la motivación de seguir practicando, y en esa época es cuando debería de haber una inyección de motivación, un cambio en el sistema y enfoque del entrenamiento

sería clave en esta etapa de la vida, pues la vida también es cambio.

La flexibilidad es un factor importante para poder realizar los movimientos con facilidad y evitar lesiones etc. Pero hay más factores que también son indispensables como la sensibilidad, la soltura etc.

Piensen e investiguen a los grandes maestros que seguían desarrollándose y progresando aunque tenían una edad muy avanzada, ¿¿¿¿qué factores poseían???? Debemos de mirar qué factores nos hace falta para mejorar y sobre todo para tener emoción.

(JS)     Durante mis investigaciones, me han dicho que usted puede impedir a alguien que lo levante del suelo. ¿Nos puede explicar cómo la conseguido esto?

(OA)     Como yo no tengo peso (58 a 60 kg) ni altura, he de convertir mi cuerpo de manera que sea firme, ágil, pesado, ligero etc. Es un entrenamiento de la utilización del cuerpo y de la conciencia de forma racional.

Aprovechar la gravitación es esencial para convertir la fuerza de reacción, la fuerza centrifuga, la centrípeta etc.

Todo esto es lo que he sistematizado en mi método de entrenamiento Aoki Bio-Energía.

(JS)     ¿Qué importancia tiene la posición de los pies, según usted?

(OA)     La posición de los pies es fundamental y hay que utilizarlos bien. Hay que tener en cuenta que esta es la única zona (la planta del pie) que tiene contacto con el suelo. Los pies y dedos son elementos esenciales en el movimientos del cuerpo, soportan y propulsan el peso del cuerpo durante los movimientos y también ayudan a mantener el equilibrio durante los cambios de posición del cuerpo.

Pensad que cada pie tiene 26 huesos, más de 100 ligamentos y 33 músculos.

La fuerza de adherencia como agilidad no es solo la colocación de pies.

(JS)     Nos puede explicar los detalles más finos sobre como refinar nuestra técnica para poder hacerlas más eficaces.

(OA)     Concienciar nuestro cuerpo y debemos de recurrir a la estructura profunda (al interior de nuestro cuerpo) para que el adiestramiento sea más racional, científico y dinámico. (Aoki Bio-Energia tenemos la solución)?

(JS)     Qué importancia tiene la postura, piensa usted.

(OA)     La postura te ayuda influir en tu psique (auto confianza, decisión, firmeza, etc.) En cuanto a la eficacia de la técnica es fundamental la búsqueda de la postura firme pero eficaz, basada en elementos tan importantes como Seichuusen, Tanden, etc. Es decir, adquirir una actitud correcta para la aplicación y la realización de las técnicas.

(JS)     Cual diría usted que es el mayor más común error que cometen los karatekas.

(OA)     El error más extendido es el abuso de la utilización de los músculos, de forma violenta. La calidad del cuerpo cambian según la edad, sin embargo, la manera del entrenamiento sigue siendo igual que la de hace tiempo en la época de 20, 30, 40, 50, incluso después de 60 años. Siempre se realiza exactamente de la misma manera, no se dan cuenta que las circunstancias que nos rodean cambian

continuamente y su método de entrenamiento debe de adaptarse y progresar desde la época de infancia, nivel de escuela, estudios superiores, universidad, doctorado, experto, originalidad, creatividad etc.

Así siempre le acompañará la motivación y emoción.

(JS)     En que sentido su aproximación a karate afecta la mente, piensa usted?

(OA)     En una época cuanto más entrenaba me afectaba mucho la obsesión de ser fuerte y eso me convertía en una persona limitada, inflexible e insociable.

Pero ahora entreno karate para mejorarme a mí mismo, es un medio de verme, de conocerme y de progresar y no quedarme atrapado en un karate estático que no evoluciona.

(JS)     ¿Cómo influido su estudio específico sobre su habilidad en el combate, piensa usted?

 (OA)     Ir progresando desde un simple juego, saltando,... con bases en reglamentos de juegos deportivos hasta poder aproximarme hacia las artes marciales puras como puede ser el Iaido. Este acercamiento me ha aportado mayor auto confianza tanto a nivel físico como psíquico y me permite ser más relajado, fluido, cómodo y eficaz.

(JS)     ¿Qué importancia tienen el kata para usted y su estudio.

(OA)     La práctica de kata es muy importante, es para mí una manera de volver del descarrilamiento (de fantasía, vicios, creído, etc.); es una forma de comprensión y aproximación a la filosofía de los maestros. Y siempre con la idea de profundizar en cada técnica.

(JS)     ¿Cual es kata favorito y por qué?

(OA)     Tekki Sandan, Bassai Dai, Nijyuusiho.

Sobre todo Tekki Sandan por recomendación de Maestro Nakayama. Me imagino que mi nivel de aquella época necesitaba dominar más la situación del codo, la utilización de ambos brazos al mismo tiempo, la respiración etc. Además esta kata se puede entrenar en cualquier lugar incluso andando. Es bueno para el manejo de las costillas y de los omóplatos.

(JS)     Simplemente podemos decir muchas garcais por esta oportunidad de entrevistarle y le deseamos todos los éxito para el futuro.

(OA)     Espero que haya podido contestar lo que me habéis preguntado. Es difícil captar sus preguntas sin la comunicación verbal, cara a cara, y encima el idioma que nos hace limitar la interpretación. Por eso me gustaría dar las gracias a mi discípulo y secretaria Jeanin Sabah que lleva practicando conmigo más de 25 años y es la mejor conocedora de mis actividades tanto de karate como de Aoki Bio Energy. Es una persona humilde, y su dedicación y compromiso han sido admirables y esenciales aunque a veces no tan reconocidas.

Espero que podamos entrenar juntos y conocernos algún día.

Muchas Gracias. 21/01/09

 

Osamu Aoki

7º dan JKA

Responsable J.K.A Spain.

Jefe Instructor Aoki Bio-Energy & Karate School

 

Interpretación Español - Inglés

Jeanin Sabah

4º dan JKA

Secretaria JKA Spain

Instructora de Aoki Bio Energy & Karate School